6 disturbi alimentari comuni e i loro sintomi

Alcune persone considerano i disturbi alimentari come fasi, mode o scelte di vita. In realtà sono dei gravi disturbi mentali. Molti disturbi del comportamento alimentare colpiscono le persone fisicamente, psicologicamente e socialmente e possono avere conseguenze potenzialmente letali. Infatti, i disturbi alimentari sono ora riconosciuti ufficialmente come disturbi mentali dal Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM). Solo negli Stati Uniti, circa 20 milioni di donne e 10 milioni di uomini hanno avuto o hanno avuto un disturbo alimentare a un certo punto della loro vita.

Questo articolo descrive 6 dei tipi più comuni di disturbi alimentari e dei loro sintomi.

6 Disturbi alimentari e i loro sintomiChe cosa sono i disturbi alimentari?

I disturbi alimentari sono una serie di condizioni espresse attraverso abitudini alimentari anormali o disturbate. Questi generalmente derivano da un’ossessione per il cibo, il peso corporeo o la forma del corpo e spesso provocano gravi conseguenze per la salute. In alcuni casi, i disturbi alimentari causano addirittura la morte. Gli individui con disturbi alimentari possono avere una varietà di sintomi. Tuttavia, la maggior parte include la grave restrizione di cibo, abbuffate di cibo o comportamenti inappropriati di spurgo come vomito o sovra-esercizio.

Anche se i disturbi alimentari possono influenzare le persone di qualsiasi genere in qualsiasi fase della vita, sono più spesso comuni in adolescenti e giovani donne. Infatti, oltre il 13% dei giovani può avere affrontato almeno un disturbo alimentare fino all’età di 20 anni.

RIASSUNTO

I disturbi alimentari sono disturbi mentali segnati da un’ossessione per il cibo o la forma del corpo. Possono colpire chiunque ma sono più prevalenti nelle giovani donne.

Quali sono le cause?

Gli esperti ritengono che i disturbi alimentari possano essere causati da una varietà di fattori. Uno di questi è la genetica. Gli studi su gemelli e su persone adottate, che esaminano i gemelli che sono stati separati alla nascita e adottati da famiglie diverse, forniscono alcune prove che i disturbi alimentari possono essere ereditari. Questo tipo di ricerca ha generalmente dimostrato che se un gemello sviluppa un disturbo alimentare, il secondo ha una probabilità del 50% di svilupparne uno.

I tratti della personalità sono un’altra causa. In particolare, il nevroticismo, il perfezionismo e l’impulsività sono tre tratti della personalità spesso legati ad un rischio più elevato di sviluppare un disturbo alimentare.

Altre potenziali cause sono le pressioni percepite o insinuate dalla società di dover essere magri e l’esposizione ai media che promuovono tali ideali. In effetti, certi disturbi alimentari sembrano essere per lo più inesistenti in culture che non sono state esposte agli ideali occidentali di magrezza. L’idea di essere magri per essere culturalmente accettati è presente in molti paesi del mondo. Tuttavia, in alcuni paesi, poche persone finiscono per sviluppare un disturbo alimentare. Quindi, è più probabile che si tratti di un insieme di fattori.

Più recentemente, gli esperti hanno suggerito che anche le differenze nella struttura del cervello e nella biologia possono svolgere un ruolo nello sviluppo dei disturbi alimentari. In particolare, i livelli di messaggeri cerebrali, la serotonina e dopamina possono esserne dei fattori responsabili. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi prima che si possano trarre conclusioni importanti.

RIASSUNTO

I disturbi alimentari possono essere causati da diversi fattori. Questi includono genetica, biologia cerebrale, tratti della personalità e ideali culturali.

1. Anoressia Nervosa

L’anoressia nervosa è probabilmente il disturbo alimentare più conosciuto. Si sviluppa generalmente durante l’adolescenza o la giovane età adulta e tende a colpire più donne che uomini. Le persone con anoressia generalmente si considerano sovrappeso, anche se sono pericolosamente sottopeso. Tendono a monitorare costantemente il loro peso, a evitare di mangiare determinati tipi di alimenti e a limitare fortemente le loro calorie.

I sintomi comuni dell’anoressia nervosa includono:
  • Essere notevolmente sottopeso rispetto a persone di età e altezza simili.
  • Modelli alimentari molto limitati.
  • Un’intensa paura di ingrassare o comportamenti persistenti per evitare di ingrassare, nonostante siano sottopeso.
  • Una ricerca incessante di magrezza e riluttanza a mantenere un peso sano.
  • Una forte influenza del peso corporeo o della forma del corpo percepita sull’autostima.
  • Un’immagine corporea distorta, inclusa la negazione di essere seriamente sottopeso.

 

Sono spesso presenti anche sintomi ossessivo-compulsivi. Per esempio, molte persone con anoressia sono preoccupate di pensieri costanti sul cibo, e alcuni possono persino collezionare in modo ossessivo ricette o cibi accumulati. Tali individui possono anche avere difficoltà a mangiare in pubblico e hanno un forte desiderio di controllare il loro ambiente, limitando la loro capacità di essere spontanei.

L’anoressia è ufficialmente classificata in due sottotipi: il tipo restrittivo e il tipo che mangia tanto per poi vomitare.

Gli individui con il tipo restrittivo perdono peso solo attraverso la dieta, il digiuno o esercizio fisico eccessivo. Gli individui del secondo tipo, possono abbuffarsi con grandi quantità di cibo o mangiare pochissimo. In entrambi i casi, dopo aver mangiato, eliminano tutto usando attività come vomito, assunzione di lassativi o diuretici o esercizio eccessivo.

L’anoressia può essere molto dannosa per il corpo. Col passare del tempo, le persone che vivono con questa condizione possono sperimentare il diradamento dei capelli, indebolimento delle ossa, unghe fragili, infertilità, e la crescita di uno strato di peli fini su tutto il corpo. Nei casi gravi, l’anoressia può causare insufficienza cardiaca, cerebrale o multiorganica e morte.

RIASSUNTO

Le persone con anoressia nervosa possono limitare l’assunzione di cibo o compensarlo attraverso vari comportamenti di spurgo. Hanno un’intensa paura di ingrassare, anche se gravemente sottopeso.

2. Bulimia nervosa

La bulimia nervosa è un altro disturbo alimentare ben noto. Proprio come l’anoressia, la bulimia tende a svilupparsi durante l’adolescenza e la prima età adulta e sembra essere meno comune tra gli uomini rispetto alle donne.

Le persone con bulimia mangiano spesso quantità insolitamente grandi di cibo in un periodo relativamente breve. Ogni episodio di questo tipo di solito continua fino a quando la persona diventa dolorosamente piena. Inoltre, durante un’abbuffata, la persona di solito sente di non poter smettere di mangiare o controllare quanto sta mangiando. Queste abbuffate possono accadere con qualsiasi tipo di cibo, ma più comunemente si verificano con cibi che l’individuo normalmente eviterebbe.

Gli individui con bulimia quindi tentano di spurgare per compensare le calorie consumate e alleviare il disagio intestinale. Comuni comportamenti di spurgo includono vomito forzato, digiuno, lassativi, diuretici, clisteri ed esercizio fisico eccessivo.

I sintomi possono sembrare molto simili al sottotipo del mangiare tanto per poi vomitare dell’anoressia nervosa. Tuttavia, gli individui con bulimia di solito mantengono un peso relativamente normale, piuttosto che andare sottopeso.

I sintomi comuni della bulimia nervosa includono:
  • Episodi ricorrenti di abbuffate, con una sensazione di mancanza di controllo.
  • Episodi ricorrenti di comportamenti inappropriati di spurgo per prevenire l’aumento di peso.
  • Una stima di sé eccessivamente influenzata dalla forma del corpo e dal peso.
  • Una paura di ingrassare, nonostante si ha un peso normale.

 

Gli effetti collaterali della bulimia possono includere infiammazione e mal di gola, gonfiore delle ghiandole salivari, smalto dei denti consumato, carie, reflusso acido, irritazione dell’intestino, grave disidratazione e disturbi ormonali. Nei casi gravi, la bulimia può anche creare uno squilibrio nei livelli corporei di elettroliti come sodio, potassio e calcio. Questo può causare un ictus o un attacco di cuore.

RIASSUNTO

Le persone con bulimia nervosa consumano in modo incontrollabile grandi quantità di cibo in brevi periodi di tempo, per poi spurgarsi. Hanno paura di ingrassare pur avendo un peso normale.

 

3. Disturbo da alimentazione incontrollata

Il disturbo da alimentazione incontrollata è stato riconosciuto ufficialmente come un disturbo alimentare solo di recente. Tuttavia, attualmente si ritiene che sia uno dei disturbi alimentari più comuni, specialmente negli Stati Uniti. Il disturbo da alimentazione incontrollata inizia tipicamente durante l’adolescenza e la prima età adulta, sebbene possa anche svilupparsi in seguito. Gli individui con questo disturbo hanno sintomi simili a quelli con bulimia o il sottotipo del mangiare tanto per poi vomitare dell’anoressia nervosa. Ad esempio, in genere mangiano quantità insolitamente grandi di cibo in periodi relativamente brevi e di solito sentono la mancanza di controllo durante le abbuffate.

Tuttavia, contrariamente ai due precedenti disturbi, le persone con disturbo del mangiare compulsivo non limitano le calorie o usano comportamenti di spurgo come vomito o esercizio eccessivo per compensare le loro abbuffate.

I sintomi comuni del disturbo da alimentazione incontrollata includono:
  • Mangiare grandi quantità di cibo rapidamente, in segreto e fino quasi a sentirsi male, nonostante non abbiano fame.
  • Sentire una mancanza di controllo durante gli episodi del mangiare compulsivo.
  • Sentimenti di angoscia, come vergogna, disgusto o senso di colpa, quando pensano al loro comportamento del mangiare incontrollato.
  • Nessun uso di comportamenti di spurgo, come restrizione calorica, vomito, esercizio eccessivo o uso lassativo o diuretico, per compensare l’abbuffata.

Le persone con disturbo da abbuffate sono spesso sovrappeso o obese. Ciò potrebbe aumentare il rischio di complicanze mediche legate a sovrappeso, come malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2.

RIASSUNTO

Le persone con disturbo da alimentazione incontrollata consumano regolarmente e in modo incontrollabile grandi quantità di cibo in brevi periodi di tempo. A differenza delle persone con altri disturbi alimentari, non hanno comportamenti di spurgo.

disturbi alimentari: anoressia - bulimia

4. Pica

Pica è un’altra condizione completamente nuova solo recentemente riconosciuta come un disturbo alimentare dal DSM. Gli individui con la pica bramano sostanze non alimentari come ghiaccio, terra, gesso, sapone, carta, capelli, stoffa, lana, ciottoli, detersivo per bucato o amido di mais.

Può verificarsi negli adulti, così come nei bambini e negli adolescenti. Detto questo, questo disturbo è più frequentemente osservato in bambini, donne incinte e persone con disabilità mentali. Gli individui con pica possono essere a maggior rischio di avvelenamento, infezioni, lesioni intestinali e carenze nutrizionali. A seconda delle sostanze ingerite, la pica può essere fatale.

Tuttavia, per essere considerato di soffrire di pica, le sostanze non alimentari consumate non devono essere una parte normale della cultura o della religione. Inoltre, non deve essere considerata una pratica socialmente accettabile.

RIASSUNTO

Gli individui con pica tendono a bramare e mangiare sostanze non alimentari. Questo disturbo può colpire particolarmente bambini, donne incinte e persone con disabilità mentali.

5. Disturbo della ruminazione

Il disturbo della ruminazione è un altro disturbo alimentare recentemente riconosciuto. Descrive una condizione in cui una persona rigurgita il cibo che ha precedentemente masticato e ingerito, lo mastica nuovamente e poi lo ri-deglutisce o lo sputa fuori. Questa ruminazione si verifica in genere entro i primi 30 minuti dopo un pasto. A differenza delle condizioni mediche come il reflusso, è volontario.

Questo disturbo può svilupparsi durante la prima infanzia, l’infanzia o l’età adulta. Nei neonati, tende a svilupparsi tra i tre e 12 mesi e spesso scompare da solo. I bambini e gli adulti con questa condizione di solito richiedono una terapia per risolverlo. Se non viene risolto nei neonati, il disturbo da ruminazione può causare perdita di peso e grave malnutrizione che può risultare fatale.

Gli adulti con questo disturbo possono limitare la quantità di cibo che mangiano, soprattutto in pubblico. Questo può portarli a perdere peso e diventare sottopeso.

RIASSUNTO

Il disturbo della ruminazione può colpire le persone in tutte le fasi della vita. Le persone con questa condizione generalmente rigurgitano il cibo che hanno recentemente ingerito. Poi lo masticano di nuovo e lo ingoiano o lo sputano fuori.

6. Disturbo dell’assunzione evitante o restrittiva di cibo

Il Disturbo dell’assunzione evitante o restrittiva di cibo (ARFID) è un nome nuovo per un vecchio disturbo. In realtà sostituisce quello che era noto come “disturbo dell’alimentazione dell’infanzia e della prima infanzia”, ​​una diagnosi precedentemente riservata ai bambini sotto i sette anni. Sebbene l’ARFID si sviluppi generalmente durante l’infanzia o la prima infanzia, può persistere nell’età adulta. Inoltre, è ugualmente comune negli uomini e nelle donne.

Gli individui con questa condizione soffrono l’esperienza dell’alimentazione a causa della mancanza di interesse nel mangiare o del disgusto per certi odori, sapori, colori, consistenza o temperature.

I sintomi comuni di ARFID includono:
  • Evitare o limitare l’assunzione di cibo che impedisce alla persona di assumere sufficienti calorie o sostanze nutritive.
  • Abitudini alimentari che interferiscono con le normali funzioni sociali, come mangiare con gli altri.
  • Perdita di peso o scarso sviluppo per età ed altezza.
  • Carenze nutritive o dipendenza da supplementi o alimentazione con sondino.

È importante notare che l’ARFID va al di là dei normali comportamenti, come il mangiare schizzinoso nei bambini piccoli o l’assunzione inferiore di cibo negli anziani. Inoltre, non include l’elusione o la limitazione degli alimenti a causa della mancanza di disponibilità o di pratiche religiose o culturali.

RIASSUNTO

Il Disturbo dell’assunzione evitante o restrittiva di cibo (ARFID) è un disturbo alimentare che porta le persone a mangiare meno. Ciò è dovuto alla mancanza di interesse per il cibo o ad un intenso disgusto per l’aspetto, l’odore o il sapore certi cibi.

Altri disturbi alimentari

Oltre ai sei disordini alimentari sopra descritti, esistono anche disturbi alimentari meno conosciuti o meno comuni. Questi generalmente rientrano in una delle tre categorie:

  • Disturbo da spurgo: le persone con questo disturbo spesso usano comportamenti di spurgo, come vomito, lassativi, diuretici o esercizio eccessivo, per controllare il loro peso o forma. Tuttavia, non abbuffano.
  • Sindrome da consumo notturno: le persone con questa sindrome mangiano spesso eccessivamente, spesso dopo il risveglio dal sonno.
  • Disturbo alimentare non altrimenti specificato (EDNOS): questo include qualsiasi altra condizione possibile che abbia sintomi simili a quelli di un disturbo alimentare, ma che non rientrano in nessuna delle categorie di cui sopra.

 

Un disturbo che può attualmente rientrare in EDNOS è l’ortoressia. Sebbene sia sempre più citato nei media e negli studi scientifici, l’ortoressia deve ancora essere ufficialmente riconosciuta come un disturbo alimentare separato dall’attuale DSM. Gli individui con ortoressia tendono ad avere un attenzione ossessiva sul mangiare sano, in misura tale da sconvolgere le loro vite quotidiane.

Ad esempio, la persona interessata può eliminare interi gruppi di alimenti, considerandoli non sani. Questo può portare a malnutrizione, grave perdita di peso, difficoltà a mangiare fuori casa e disagio emotivo. Gli individui con ortoressia si concentrano raramente sulla perdita di peso. Invece, la loro autostima, identità o soddisfazione dipendono dal modo in cui soddisfano le loro regole di dieta autoimposta.

RIASSUNTO

Disturbo da spurgo e sindrome da consumo notturno sono due ulteriori disturbi alimentari che attualmente non sono ben descritti. La categoria EDNOS comprende tutti i disturbi alimentari, come l’ortoressia, che non rientrano in un’altra categoria.

Conclusione

Le categorie sopra elencate hanno lo scopo di fornire una migliore comprensione dei più comuni disturbi alimentari e dissipare i miti che molte persone hanno su di loro. I disturbi alimentari sono disturbi mentali con conseguenze fisiche ed emotive gravemente dannose. Non sono mode, fasi o qualcosa cui qualcuno consapevolmente decide di far parte.

Se hai un disturbo alimentare o conosci qualcuno che potrebbe averne uno, chiedi aiuto a un operatore sanitario specializzato in disturbi alimentari.

 

 

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