Interstitium: nuovo organo scoperto nel corpo umano, che può aiutarci a comprendere il cancro

Gli scienziati hanno identificato un nuovo organo umano nascosto, in una scoperta che sperano possa aiutarli a comprendere la diffusione del cancro all’interno del corpo. Strati a lungo pensati di essere densi, i tessuti connettivi sono in realtà una serie di compartimenti pieni di liquido che i ricercatori hanno definito “interstitium” oppure interstizio. Questi scomparti che si trovano sotto la pelle, oltre a rivestire l’intestino, i polmoni, i vasi sanguigni e i muscoli, si uniscono per formare una rete supportata da una rete di proteine forti e flessibili.

Una nuova analisi pubblicata sulla rivista Scientific Reports è la prima a identificare questi spazi collettivamente come un nuovo organo e cercare di capire la loro funzione.

interstitium - interstizio: un nuovo organo umano“Interstitium” funge da ammortizzatore per i tessuti vitali e potrebbe migliorare la comprensione della diffusione del cancro.

Sorprendentemente, l’ interstizio era passato inosservato nonostante fosse uno dei più grandi organi del corpo umano. La squadra dietro la scoperta suggerisce che i compartimenti possono agire come “ammortizzatori” che proteggono i tessuti del corpo dai danni. I medici del Mount Sinai Beth Israel Medical Center, il dott. David Carr-Locke e il dottor Petros Benias, hanno trovato l’interstizio mentre indagavano sul dotto biliare del paziente, alla ricerca di segni di cancro. Notarono cavità che non corrispondevano ad alcuna anatomia umana precedentemente nota. Si avvicinarono, dunque, al dott. Neil Theise, patologo della New York University per consultare la sua esperienza.

Interstitium: interstizio – l’organo invisibile

I ricercatori hanno scoperto che i metodi tradizionali per esaminare i tessuti corporei avevano perso l’interstizio. Questo perché il metodo di “fissaggio” per assemblare vetrini da microscopio medico comporta il drenaggio del fluido, distruggendo quindi la struttura dell’organo. Invece della loro vera identità come ammortizzatori a tenuta di corpo e pieni di liquido, le cellule schiacciate erano state trascurate. Venivano considerate un semplice strato di tessuto connettivo.

Essendo arrivati a questa conclusione, gli scienziati si sono resi conto che questa struttura non è stata trovata solo nel dotto biliare. Si trova attorno a molti organi interni cruciali.

“Questo artefatto di sintesi del collasso ha fatto sì che un tipo di tessuto pieno di liquido in tutto il corpo appaia solido nei vetrini per biopsia da decenni, ei nostri risultati correggono questo per espandere l’anatomia della maggior parte dei tessuti”, ha detto il dott. Theise.

Il congelamento del tessuto bioptico prelevato dai dotti biliari di altri 12 pazienti ha permesso ai ricercatori di preservare l’anatomia della loro struttura appena scoperta. Hanno realizzato che lo strato drena nel sistema linfatico – la rete di vasi che trasportano la linfa, che è coinvolta nella risposta immunitaria del corpo. Oltre alla loro capacità di attutire gli organi del corpo e proteggerli dai danni, i ricercatori hanno trovato prove che le cellule tumorali causate dai tumori potrebbero attraversare l’interstizio nel sistema linfatico.

Una nuova finestra per comprendere la diffusione del cancro

Le cellule interconnesse dell’interstizio forniscono una strada per consentire al fluido di muoversi nel corpo.  Possono quindi avere lo sfortunato effetto collaterale di diffondere il cancro in tutto il corpo. Comprendere questa nuova frontiera nell’anatomia umana potrebbe consentire agli scienziati di sviluppare nuovi test per il cancro.

“Questa scoperta ha il potenziale per guidare progressi drammatici in medicina. Compresa la possibilità che il campionamento diretto di liquido interstiziale possa diventare un potente strumento diagnostico”, ha detto il dott. Theise.

 

Fonti: Independent

 

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