La menopausa: che cosa accade?

la menopausa: che cosa accade?

La menopausa: che cosa accade in questa fase per la donna?

La menopausa è una fase di cambiamento della vita biologica e psicologica della donna. Questa fase non è necessariamente negativa, se si conduce uno stile di vita sano ed un’alimentazione naturale ed equilibrata.

Le modificazioni biologiche avvengono attraverso un processo lento e graduale. A partire dall’età dei 35-40 anni, periodo chiamato pre-menopausa, gli ormoni sessuali femminili chiamati estrogeni e progesterone iniziano a diminuire progressivamente. Questa condizione fa sì che i cicli mestruali siano sempre meno frequenti, fino ad arrivare alla cessazione completa, tipica della menopausa vera e propria.

La diminuzione di estrogeni induce l’ipotalamo e l’ipofisi a produrre quantità di ormoni elevati. Questi ormoni sono l’FSH (ormone follicolo stimolante) e l’LH (ormone luteinizzante). Questa produzione elevata avviene nel tentativo di stimolare le ovaie a produrre gli estrogeni, ma la risposta è sempre più debole.

E’ proprio l’aumento dell’LH che determina la comparsa delle vampate di calore tipiche delle donne che affrontano la menopausa. Infatti l’alterazione del sistema centrale di termoregolazione sembra dipendere dalla produzione pulsatile dell’LH. Con l’inizio della menopausa, comunque, la produzione di estrogeni non cessa completamente. Questo perché la produzione viene vicariata da altri organi come le ghiandole surrenali che producono l’androstenedione e il testosterone. Questi ormoni in seguito vengono convertiti in estrone (una forma di estrogeno) a livello del tessuto adiposo e dei muscoli da un enzima chiamato aromatasi.

Una delle funzioni degli estrogeni è quella di immagazzinare l’energia proveniente dal cibo nel tessuto adiposo. Il progesterone, invece, aiuta la trasformazione del grasso in energia. Inoltre questi due ormoni sono importanti per l’equilibrio del metabolismo dell’osso, per cui il calo ormonale favorisce il processo dell’osteoporosi.

Della Dott.ssa Simonetta Morace

 

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