10 preziosi consigli per essere felice

È facile pensare alla felicità come risultato, ma la felicità è anche – e soprattutto – un’intenzione. Ma cosa bisogna fare per essere felice?

10 consigli per essere felice sempre!

Come essere felice sempre!

La felicità, direttamente o indirettamente è l’obiettivo di tutti. E anche se molto spesso sembra una meta irraggiungibile, in realtà è proprio alla tua portata. Come fare?

Ecco 10 modi scientifici per essere felice

Per essere felice…

#1: Pratica esercizio fisico: 7 minuti potrebbero essere sufficienti

Pensi che l’esercizio sia qualcosa per cui non hai tempo? Ripensaci. Basterebbero 7 minuti al giorno e senz’altro è un’impegno che puoi inserire nella tua quotidianità.

L’esercizio ha un effetto così profondo sulla nostra felicità e benessere che è una strategia efficace per superare la depressione. In uno studio citato nel libro di Shawn Achor, Il vantaggio della felicità, tre gruppi di pazienti hanno trattato la loro depressione con farmaci, esercizio fisico o una combinazione dei due. I risultati di questo studio sono sorprendenti. Sebbene tutti e tre i gruppi abbiano subito miglioramenti simili nei livelli di felicità, le valutazioni di controllo successivo si sono rivelate radicalmente diverse.

I gruppi sono stati testati sei mesi dopo per valutare il loro tasso di recidiva. Di quelli che avevano assunto il farmaco da solo, il 38 percento era scivolato di nuovo in depressione. Quelli del gruppo di combinazione stavano facendo solo leggermente meglio, con un tasso di recidiva del 31%. Il più grande shock, tuttavia, proveniva dal gruppo di chi aveva mantenuto l’esercizio fisico: il loro tasso di recidive era solo del 9%.

Non devi essere depresso per trarre beneficio dall’allenamento, però. L’esercizio fisico può aiutarti a rilassare, aumentare la tua potenza cerebrale e persino a migliorare l’immagine del tuo corpo, anche se non perdi peso.

Abbiamo esplorato l’esercizio in profondità in precedenti articoli e abbiamo esaminato cosa fa al nostro cervello, come il rilascio di proteine ​​e endorfine che ci fanno sentire più felici.

#2: Dormi di più: sarai meno sensibile alle emozioni negative

Sappiamo che il sonno aiuta il nostro organismo a riprendersi dal giorno riparando se stesso e che ci aiuta a concentrarci e ad essere più produttivi. Inoltre, risulta che il sonno sia importante anche per la felicità.

In NutureShock, Po Bronson e Ashley Merryman spiegano come il sonno influenza la positività:

Gli stimoli negativi vengono elaborati dall’amigdala. I ricordi positivi o neutri vengono elaborati dall’ippocampo. La privazione del sonno colpisce l’ippocampo più forte dell’amigdala. Il risultato è che le persone private del sonno non riescono a avere ricordi piacevoli, ma ricordano di più situazioni ed esperienze cupe.

In un esperimento, alcuni studenti universitari privati del sonno hanno cercato di memorizzare un elenco di parole. Potevano ricordare l’81% delle parole con una connotazione negativa, come “cancro”. Ma potevano ricordare solo il 31% delle parole con una connotazione positiva o neutra, come “sole” o “cesto”.

Il BPS Research Digest ha pubblicato un altro studio che dimostra che il sonno influisce sulla nostra sensibilità alle emozioni negative. Utilizzando un compito di riconoscimento facciale nel corso della giornata, i ricercatori hanno studiato la sensibilità dei partecipanti verso emozioni positive e negative. Coloro che hanno lavorato durante il pomeriggio senza fare un pisolino sono diventati più sensibili ad emozioni negative come paura e rabbia.

Utilizzando un compito di riconoscimento facciale, qui dimostriamo una reattività amplificata alla rabbia e alle emozioni della paura durante il giorno, in assenza di sonno. Tuttavia, un pisolino durante il giorno ha bloccato e persino invertito questa reattività emotiva negativa alla rabbia e alla paura, mentre al contrario ha migliorato le valutazioni delle espressioni positive (felici).

Ovviamente, la quantità (e la qualità) del sonno probabilmente influiranno su come ti senti quando ti svegli, il che può fare la differenza per tutto il giorno.

#3: Trascorri più tempo con gli amici e la famiglia: il denaro non può comprarti la felicità

Rimanere in contatto con amici e familiari è uno dei primi cinque rimpianti di chi si avvicina alla morte.

Se vuoi avere più prove che il tempo trascorso con gli amici è vantaggioso per te, la ricerca dimostra che può renderti più felice anche adesso.

Il tempo sociale è molto prezioso quando ci si impegna per essere felici, ae questo riguarda anche gli introversi. Diversi studi hanno scoperto che il tempo trascorso con amici e familiari fa una grande differenza per quanto ci sentiamo felici.

Dice l’esperto di felicità di Harvard, Daniel Gilbert:

Siamo felici quando abbiamo una famiglia, siamo felici quando abbiamo amici. E quasi tutte le altre cose che pensiamo di rendano felici sono in realtà solo modi per ottenere più famiglia e amici.

#4: Esci di più: la felicità è massimizzata all’aperto!

In Il vantaggio della felicità, Shawn Achor consiglia di passare del tempo all’aria aperta per aumentare la tua felicità:

Trovare il tempo per andare fuori in una bella giornata offre un enorme vantaggio. Uno studio ha scoperto che trascorrere 20 minuti fuori con il bel tempo non solo stimola l’umore positivo, ma amplia il pensiero e migliora la memoria di lavoro …

Questa è una buona notizia per quelli di noi che hanno difficoltà ad inserire nuove abitudini in una giornata già super-impegnata. Camminare 20′ per andare al lavoro e tornare, oppure parcheggiare più lontano per fare una passeggiato, oppure stare fuori nella pausa pranzo possono essere delle buone idee.

Uno studio britannico dell’Università del Sussex ha anche scoperto che stare all’aperto rende le persone più felici:

Essere all’aperto, vicino al mare, in un caldo pomeriggio soleggiato è il posto perfetto. In effetti, i partecipanti sono stati trovati ad essere sostanzialmente più felici all’aperto in tutti gli ambienti naturali di quanto non fossero in ambienti urbani.

 

#5: Aiuta gli altri: 100 ore all’anno è il numero magico

Uno dei consigli più importanti è che per essere felice, devi aiutare gli altri. In realtà, 100 ore all’anno (o due ore alla settimana) è il tempo ottimale che dovremmo dedicare ad aiutare gli altri per arricchire le nostre vite.

Se torniamo di nuovo al libro di Shawn Achor, scrive a riguardo:

… quando i ricercatori hanno intervistato più di 150 persone sui loro ultimi acquisti, hanno scoperto che i soldi spesi per attività come concerti e cene di gruppo, hanno portato molto più piacere degli acquisti di oggetti materiali come scarpe, televisori o orologi costosi. Spendere soldi per altre persone aumenta anche la felicità.

 

#6: Pratica il sorriso: riduce il dolore, migliora l’umore, fa pensare positivo

Sorridere può farci sentire meglio, ma è più efficace quando lo sosteniamo con pensieri positivi, secondo questo studio:

Un nuovo studio condotto da uno studioso della Michigan State University suggerisce che i lavoratori del servizio clienti che sorridono in modo “finto” durante il giorno peggiorano il loro umore influenzando la produttività. Ma i lavoratori che sorridono coltivando pensieri positivi – come una vacanza tropicale o un recital di un bambino – migliorano il loro umore e producono di più.

Ovviamente è importante praticare “sorrisi veri”. (Hai visto quei falsi sorrisi che non raggiungono gli occhi della persona. Prova. Sorridi solo con la bocca, poi sorridi in modo naturale, i tuoi occhi si restringono. C’è un’enorme differenza in un sorriso falso e un sorriso sincero.)

#7: Pianifica un viaggio: aiuta anche se a lungo termine

Invece di prendere una vacanza, semplicemente pianificare una vacanza staccando il pensiero dal lavoro può migliorare la tua felicità. Uno studio pubblicato sulla rivista Applied Research in Quality of Life ha mostrato che il picco più alto di felicità è arrivato durante la fase di pianificazione di una vacanza, mentre le persone godono del senso di anticipazione:

Nello studio, l’effetto dell’anticipazione delle vacanze ha aumentato la felicità per otto settimane. Dopo la vacanza, la felicità è tornata rapidamente ai livelli di base per la maggior parte delle persone.

Shawn Achor ha alcune informazioni per noi anche su questo punto:

Uno studio ha scoperto che le persone che hanno semplicemente pensato di guardare il loro film preferito hanno aumentato i loro livelli di endorfine del 27%.

Se non puoi prenderti il ​​tempo per una vacanza in questo momento, segna qualcosa sul calendario – anche se è fra un mese o fra un anno. Quindi, ogni volta che hai bisogno di una spinta di felicità, ricordati di questo.

#8: Medita: imposta la mente per essere felice

La meditazione è spesso considerata un’abitudine importante per migliorare la concentrazione, la chiarezza e la capacità di attenzione, oltre a contribuire a mantenere la calma. Risulta anche utile per migliorare la tua felicità:

In uno studio, un gruppo di ricerca del Massachusetts General Hospital ha esaminato le scansioni cerebrali di 16 persone prima e dopo aver partecipato a un corso di otto settimane di meditazione consapevole. Lo studio, pubblicato nel numero di gennaio di Psychiatry Research: Neuroimaging, ha concluso che, dopo aver completato il corso, parti del cervello dei partecipanti associati alla compassione e all’autocoscienza sono cresciute e le parti associate allo stress si sono ridotte.

La meditazione cancella letteralmente la tua mente e ti calma. Spesso è stato dimostrato che è il modo più efficace per vivere una vita più felice. Secondo Achor, la meditazione può effettivamente renderti più felice a lungo termine:

Gli studi dimostrano che nei minuti subito dopo la meditazione, proviamo sentimenti di calma e di soddisfazione, oltre a una maggiore consapevolezza ed empatia. E la ricerca mostra anche che la meditazione regolare può ricollegare permanentemente il cervello per innalzare i livelli di felicità.

#9: Avvicinati al lavoro: un breve tempo in macchina più di una grande casa

Il nostro modo di andare al lavoro può avere un impatto sorprendentemente potente sulla nostra felicità. Il fatto che tendiamo a fare il pendolare due volte al giorno almeno cinque giorni a settimana ha un’effetto negativo che si accumuli nel tempo e ci renda sempre meno felici.

O come ha detto lo psicologo di Harvard Daniel Gilbert: “Guidare nel traffico è un tipo di inferno diverso ogni giorno”.

Tendiamo a cercare di compensare ciò avendo una casa più grande o un lavoro migliore, ma queste compensazioni semplicemente non funzionano:

Due economisti svizzeri che hanno studiato l’effetto del pendolarismo sulla felicità hanno scoperto che tali fattori non potevano compensare la miseria creata da un lungo pendolarismo.

#10: Pratica gratitudine: aumenta la felicità e la soddisfazione

Questa è una strategia apparentemente semplice, ma può fare un’enorme differenza. Ci sono molti modi per praticare la gratitudine, dal tenere un diario delle cose per cui sei grato, condividere tre cose positive che accadono ogni giorno con un amico o il tuo partner, e fare in modo di mostrare gratitudine quando gli altri ti aiutano.

Gli studi del Journal of Happiness hanno pubblicato uno studio che utilizzava lettere di ringraziamento per testare come essere grati possa influenzare i nostri livelli di felicità:

I partecipanti hanno incluso 219 uomini e donne che hanno scritto tre lettere di ringraziamento per un periodo di 3 settimane. I risultati hanno indicato che scrivere lettere di ringraziamento aumentava la felicità e la soddisfazione della vita dei partecipanti diminuendo i sintomi depressivi.

Bonus finale: diventare più vecchio in realtà ti renderà più felice

Con l’invecchiamento, in particolare la mezza età, tendiamo a crescere naturalmente più felici. C’è ancora qualche discussione sul perché questo accada, ma gli scienziati hanno alcune idee:

I ricercatori hanno scoperto che le persone anziane alle quali hanno mostrato diverse immagini di volti o situazioni tendono a concentrarsi e/o ricordarsi  di più quelle più felici e meno quelle negative.

Altri studi hanno scoperto che le persone anziane imparano a gestire meglio la perdita e la delusione rispetto ad obiettivi non raggiunti, e concentrano i loro obiettivi su un maggiore benessere.

Quindi, se pensavi che invecchiare ti renderà infelice, è probabile che svilupperai una prospettiva più positiva di quella che probabilmente avrai ora.

Bello, no?

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