Chi era Gandhi?

Mahatma Gandhi era il principale leader del movimento per l’indipendenza dell’India e anche l’architetto di una forma di disobbedienza civile non violenta che avrebbe influenzato il mondo.

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Chi era Mahatma gandhi?

Vediamo nel dettaglio tutta la biografia di Gandhi. Vita, educazione e contributo nel mondo.

Mahatma Gandhi Biografia

Mahatma Gandhi (2 ottobre 1869 – 30 gennaio 1948) era il leader del movimento indipendentista dell’India contro il dominio britannico e in Sud Africa che sosteneva i diritti civili degli indiani. Nato a Porbandar, in India, Gandhi ha studiato legge e organizzato boicottaggi contro le istituzioni britanniche in pacifiche forme di disobbedienza civile. Fu ucciso da un fanatico nel 1948.

Religione e credenze

Gandhi crebbe adorando il dio indù Vishnu e seguendo il Giainismo, un’antica religione indiana moralmente rigorosa che sposò la non violenza, il digiuno, la meditazione e il vegetarismo.

Durante il primo soggiorno di Gandhi a Londra, dal 1888 al 1891, divenne più impegnato in una dieta senza carne, entrando a far parte del comitato esecutivo della London Vegetarian Society, e iniziò a leggere una varietà di testi sacri per saperne di più sulle religioni del mondo.

Vivendo in Sudafrica, Gandhi ha continuato a studiare le religioni del mondo. “Lo spirito religioso dentro di me divenne una forza vivente”, scrisse del suo tempo lì. Si immerse nei sacri testi spirituali indù e adottò una vita di semplicità, austerità, digiuno e celibato che era privo di beni materiali.

L’Ashram di Gandhi

Nel 1915 Gandhi fondò un ashram ad Ahmedabad, in India, che fu aperto a tutte le caste. Indossando un semplice scialle, Gandhi visse una vita austera dedicata alla preghiera, al digiuno e alla meditazione. Divenne noto come “Mahatma”, che significa “grande anima”.

Nel 1932, Gandhi, all’epoca imprigionato in India, intraprese un digiuno di sei giorni per protestare contro la decisione britannica di segregare gli “intoccabili”, quelli sul gradino più basso del sistema di caste indiano, assegnando loro separati elettori. La protesta pubblica costrinse gli inglesi a modificare la proposta.

L’assassinio di Gandhi

Nel tardo pomeriggio del 30 gennaio 1948, il 78enne Gandhi, indebolito dai ripetuti scioperi della fame, si aggrappò alle sue due nipotine mentre lo conducevano dal suo alloggio nella Birla House di Nuova Delhi a un incontro di preghiera. L’estremista indù Nathuram Godse, sconvolto dalla tolleranza di Gandhi verso i musulmani, si inginocchiò davanti al Mahatma prima di estrarre una pistola semiautomatica e sparargli tre volte a bruciapelo.

L’atto violento ha preso la vita di un pacifista che ha passato la vita a predicare la nonviolenza. Godse e un co-cospiratore furono giustiziati nel novembre del 1949, mentre ulteriori cospiratori furono condannati all’ergastolo.

Moglie e famiglia

Il padre di Mahatma Gandhi, Karamchand Gandhi, prestò servizio come primo ministro a Porbandar e in altri stati dell’India occidentale. Sua madre, Putlibai, era una donna profondamente religiosa che digiunava regolarmente.

All’età di 13 anni, Mahatma Gandhi sposò Kasturba Makanji, la figlia di un mercante, in un matrimonio combinato. Nel 1885, ha subito la morte di suo padre e poco dopo la morte del suo piccolo bambino. Nel 1888, la moglie di Gandhi diede alla luce il primo dei quattro figli sopravvissuti. Un secondo figlio è nato in India nel 1893. Kasturba avrebbe dato alla luce altri due figli mentre viveva in Sud Africa, uno nel 1897 e uno nel 1900.

Vita e formazione

Il giovane Gandhi era uno studente timido che passava inosservato. Negli anni seguenti, l’adolescente si ribellò fumando, mangiando carne e rubando il resto ai domestici.

Sebbene Gandhi fosse interessato a diventare un medico, suo padre sperava che sarebbe diventato anche un ministro del governo, così la sua famiglia lo guidò per entrare nella professione legale. Nel 1888, Gandhi, 18 anni, salpò per Londra, in Inghilterra, per studiare legge. Il giovane indiano ha lottato con il passaggio alla cultura occidentale.

Al suo ritorno in India nel 1891, Gandhi venne a sapere che sua madre era morta poche settimane prima. Ha faticato a guadagnare terreno come avvocato. Nel suo primo caso in tribunale, un Gandhi nervoso ha fatto scena muta quando venne il momento di interrogare un testimone. Ha immediatamente abbandonato l’aula dopo aver rimborsato il suo cliente per le spese legali.

Gandhi in Sud Africa

Dopo aver faticato a trovare lavoro come avvocato in India, Gandhi ha ottenuto un contratto di un anno per prestare servizi legali in Sud Africa. Nell’aprile del 1893, salpò per Durban nello stato sudafricano di Natal.

Quando Gandhi arrivò in Sud Africa, fu rapidamente inorridito dalla discriminazione e dalla segregazione razziale affrontate dagli immigrati indiani per mano delle autorità britanniche e dei boeri. Alla sua prima apparizione in un’aula del tribunale di Durban, a Gandhi fu chiesto di togliere il suo turbante. Rifiutò e lasciò invece la corte. Natal Advertiser lo ha deriso per la stampa come “un visitatore sgradito”.

Un momento cruciale della vita di Gandhi avvenne pochi giorni dopo, il 7 giugno 1893. Durante un viaggio in treno a Pretoria, in Sudafrica, quando un uomo bianco obiettò alla sua presenza nel comparto ferroviario di prima classe, sebbene avesse un biglietto. Rifiutandosi di spostarsi sul retro del treno, Gandhi fu rimosso con la forza e scagliato dal treno in una stazione di Pietermaritzburg.

Il suo atto di disobbedienza civile ha risvegliato in lui la determinazione a dedicarsi alla lotta contro la “profonda malattia del pregiudizio cromatico”. Ha giurato quella notte di “cercare, se possibile, di sradicare la malattia e soffrire disagi nel processo”. Di notte in avanti, l’uomo piccolo e senza pretese diventerebbe una forza gigantesca per i diritti civili. Gandhi formò il Natal Indian Congress nel 1894 per combattere la discriminazione.

Alla fine del suo contratto di un anno, Gandhi si preparò a tornare in India finché, alla sua festa d’addio, apprese una proposta di legge davanti all’Assemblea legislativa di Natal che priverebbe gli indiani del diritto di voto. I compagni di immigranti hanno convinto Gandhi a rimanere e guidare la lotta contro la legislazione. Sebbene Gandhi non potesse impedire il passaggio della legge, attirò l’attenzione internazionale sull’ingiustizia.

Dopo un breve viaggio in India tra la fine del 1896 e l’inizio del 1897, Gandhi ritornò in Sud Africa con moglie e figli. Gandhi gestì una fiorente pratica legale. Allo scoppio della Guerra dei Boeri, sollevò un corpo di ambulanze tutto indiano di 1.100 volontari per sostenere la causa britannica, sostenendo che se gli indiani si aspettavano di avere pieni diritti di cittadinanza nell’impero britannico, si dovrebbero anche assumere le loro responsabilità.

Satyagraha e disobbedienza civile nonviolenta

Nel 1906, Gandhi organizzò la sua prima campagna di disobbedienza civile di massa, che chiamò “Satyagraha” (“verità e fermezza”), in reazione alle nuove restrizioni del governo del Transvaal sudafricano sui diritti degli indiani, incluso il rifiuto di riconoscere i matrimoni indù .

Dopo anni di proteste, il governo ha imprigionato centinaia di indiani nel 1913, incluso Gandhi. Sotto pressione, il governo sudafricano accettò un compromesso negoziato da Gandhi e dal generale Jan Christian Smuts che includeva il riconoscimento dei matrimoni indù e l’abolizione di una tassa di voto per gli indiani. Quando Gandhi salpò dal Sud Africa nel 1914 per tornare a casa, Smuts scrisse: “Il santo ha lasciato le nostre rive, spero sinceramente per sempre”. Allo scoppio della prima guerra mondiale, Gandhi trascorse diversi mesi a Londra.

Nel 1919, con l’India ancora sotto il fermo controllo degli Inglesi, Gandhi ebbe un risveglio politico quando il nuovo Atto Rowlatt autorizzò le autorità britanniche a imprigionare persone sospettate di sedizione senza processo. In risposta, Gandhi ha chiesto una campagna Satyagraha di proteste e scioperi pacifici. Scoppiò invece la violenza, che culminò il 13 aprile 1919 nel massacro di Amritsar, quando le truppe guidate dal generale di brigata britannico Reginald Dyer spararono con le mitragliatrici contro una folla di dimostranti disarmati e uccisero circa 400 persone.

Non potendo più giurare fedeltà al governo britannico, Gandhi restituì le medaglie ottenute per il suo servizio militare in Sud Africa e si oppose alla bozza militare indonesiana di indiani per servire nella prima guerra mondiale.

Gandhi divenne una figura di spicco nel movimento indiano di governo familiare. Chiamando per i boicottaggi di massa, ha esortato i funzionari del governo a smettere di lavorare per la Corona, gli studenti a smettere di frequentare le scuole governative, i soldati a lasciare i loro posti e i cittadini a smettere di pagare le tasse e acquistare beni britannici.

Invece di acquistare vestiti fabbricati in Gran Bretagna, iniziò a produrre il proprio tessuto, e la ruota girevole che usava divenne presto un simbolo dell’indipendenza indiana e dell’autosufficienza. Gandhi assunse la guida del Congresso nazionale indiano e sostenne una politica di non violenza e di non cooperazione per raggiungere il governo di casa.

Dopo che le autorità britanniche arrestarono Gandhi nel 1922, si dichiarò colpevole di tre capi di accusa di sedizione. Sebbene condannato a sei anni di prigione, Gandhi fu rilasciato nel febbraio 1924 dopo un’operazione di appendicite. Scoprì alla sua liberazione che le relazioni tra indù e musulmani indiani erano degenerate durante il suo periodo in prigione, e quando le violenze tra i due gruppi religiosi divamparono di nuovo, Gandhi iniziò un digiuno di tre settimane nell’autunno del 1924 per sollecitare l’unità. Rimase lontano dalla politica attiva durante gran parte degli ultimi anni venti.

Gandhi e la Marcia del sale

Nel 1930, Gandhi tornò alla politica attiva per protestare contro le leggi britanniche sul sale, che non solo proibivano agli indiani di raccogliere o vendere sale, un alimento base, ma imponevano una pesante tassa che colpiva particolarmente i più poveri del paese. Gandhi pianificò una nuova campagna Satyagraha che comportò una marcia di 390 chilometri / 240 miglia al Mar Arabico, dove avrebbe raccolto sale in sfida simbolica del monopolio governativo.

“La mia ambizione non è altro che convertire il popolo britannico attraverso la non violenza e far sì che vedano il torto che hanno fatto all’India”, scrisse giorni prima della marcia al viceré britannico, Lord Irwin.

Indossando uno scialle bianco e sandali fatti a mano e portando un bastone da passeggio, Gandhi partì dal suo ritiro religioso a Sabarmati il ​​12 marzo 1930, con alcune decine di seguaci. Quando arrivò 24 giorni dopo nella città costiera di Dandi, i ranghi dei manifestanti si gonfiarono e Gandhi infranse la legge facendo sale dall’acqua evaporata.

La marcia del sale

La Marcia del sale ha scatenato proteste simili e la disobbedienza civile di massa ha investito l’India. Circa 60.000 indiani furono incarcerati per aver violato le leggi sul sale, tra cui Gandhi, che fu imprigionato nel maggio 1930. Tuttavia, le proteste contro il Salt Acts elevarono Gandhi in una figura trascendente in tutto il mondo, e fu nominato “Uomo dell’anno” per il 1930 dalla rivista Time.

Gandhi fu rilasciato dalla prigione nel gennaio 1931 e due mesi dopo fece un accordo con Lord Irwin per porre fine al Satyagraha in cambio di concessioni che includevano il rilascio di migliaia di prigionieri politici. L’accordo, tuttavia, mantenne largamente intatto il Salt Acts, ma diede a coloro che vivevano sulle coste il diritto di raccogliere il sale dal mare.

Sperando che l’accordo sarebbe un trampolino di lancio verso il governo di casa, Gandhi ha partecipato alla conferenza della tavola rotonda di Londra sulla riforma costituzionale indiana nell’agosto del 1931 come unico rappresentante del Congresso nazionale indiano. La conferenza, tuttavia, si è rivelata infruttuosa.

Indipendenza dell’India dalla Gran Bretagna

Gandhi ritornò in India per ritrovarsi nuovamente imprigionato nel gennaio del 1932 durante una repressione del nuovo viceré dell’India, Lord Willingdon. Dopo la sua uscita definitiva, Gandhi lasciò l’Indian National Congress nel 1934, e la leadership passò al suo protetto Jawaharlal Nehru. Si è di nuovo allontanato dalla politica per concentrarsi sull’istruzione, la povertà e i problemi che affliggono le aree rurali dell’India.

La Gran Bretagna si trovò inghiottita nella seconda guerra mondiale nel 1942. Tuttavia, Gandhi lanciò il movimento Quit India che richiedeva l’immediato ritiro britannico dal paese. Nell’agosto del 1942, i britannici arrestarono Gandhi, sua moglie e altri dirigenti del Congresso nazionale indiano e li arrestarono nel palazzo Aga Khan nell’attuale Pune.

Negoziati per l’indipendenza

“Non sono diventato il Primo Ministro del Re per presiedere alla liquidazione dell’Impero Britannico”, ha dichiarato il Primo Ministro Winston Churchill al Parlamento a sostegno della repressione. A causa della sua salute, Gandhi fu rilasciato dopo un periodo di detenzione di 19 mesi. La moglie di 74 anni mori tra le sue braccia nel febbraio del 1944.

Dopo che il partito laburista sconfisse Churchill’s Conservatives nelle elezioni generali britanniche del 1945, iniziò i negoziati per l’indipendenza indiana con il Congresso nazionale indiano e la Lega musulmana di Mohammad Ali Jinnah. Gandhi ha svolto un ruolo attivo nei negoziati, ma non ha potuto prevalere nella sua speranza per un’India unificata. Invece, il piano definitivo prevedeva la divisione del subcontinente lungo linee religiose in due stati indipendenti, in prevalenza indù India e prevalentemente musulmani in Pakistan.

Le violenze tra indù e musulmani divamparono ancora prima che l’indipendenza entrasse in vigore il 15 agosto 1947. Successivamente, le uccisioni si moltiplicarono. Gandhi ha girato le aree devastate dalla rivolta in un appello per la pace. Ha digiunato nel tentativo di porre fine allo spargimento di sangue. Alcuni indù, tuttavia, consideravano sempre più Gandhi come un traditore per esprimere compassione nei confronti dei musulmani.

Eredità

Anche dopo l’assassinio di Gandhi, il suo impegno per la nonviolenza e la sua fede nella vita semplice – fare i propri vestiti, mangiare una dieta vegetariana e usare digiuni per l’auto-purificazione e come mezzo di protesta – sono stati un faro di speranza per gli oppressi e gli emarginati in tutto il mondo. Il Satyagraha rimane oggi una delle più potenti filosofie nelle lotte per la libertà in tutto il mondo. Le azioni di Gandhi hanno ispirato i futuri movimenti per i diritti umani in tutto il mondo, compresi quelli del leader dei diritti civili Martin Luther King Jr. negli Stati Uniti e Nelson Mandela in Sud Africa.

Gandhi Frasi

Per concludere, ecco una poesia ispirazionale di Gandhi:

Prendi un sorriso,
regalalo a chi non l’ha mai avuto.
Prendi un raggio di sole,
fallo volare là dove regna la notte.

Leggi tutta la poesia di Gandhi

Ispirati ancora da Gandhi QUI

 

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