Come nasce il cioccolato? Ecco la storia di questo delizioso alimento

Il cioccolato – come noi lo conosciamo oggi – può essere stato considerato il “cibo degli dei”, ma per la maggior parte dei suoi 4000 anni di storia, era stato consumato come una bevanda amara piuttosto che come la dolce tavoletta del “peccato”. Che cosa sappiamo della nascita del cioccolato? Andiamo a vedere brevemente la storia del cioccolato dalle civiltà olmeche fino ad oggi!

storia del cioccolato - la nascita del cioccolato

Conosciamo la storia del cioccolato

La dolce storia del cioccolato

Gli antropologi hanno trovato prove che il cioccolato è stato prodotto dalle culture pre-olmeche che vivevano nell’attuale Messico già nel 1900 a.C. Gli antichi mesoamericani che per primi coltivarono piante di cacao rinvenute nelle foreste pluviali tropicali del Centroamerica fecero fermentare, arrostire e macinare i chicchi di cacao in una pasta che mischiarono con acqua, vaniglia, miele, peperoncino e altre spezie per preparare una spumosa bevanda al cioccolato.

Il cibo degli dei

Le civiltà olmeche, maya e azteche trovarono la cioccolata una bevanda corroborante, stimolante dell’umore e afrodisiaco, che li portò a credere di possedere qualità mistiche e spirituali. I Maya adoravano un dio del cacao e offrivano cioccolato per governanti, guerrieri, sacerdoti e nobili alle cerimonie sacre.

Quando gli Aztechi iniziarono a dominare la Mesoamerica nel XIV secolo, bramarono i semi di cacao, che non potevano essere coltivati ​​negli altipiani aridi del Messico centrale che erano il cuore della loro civiltà. Gli Aztechi commerciavano con i Maya per i fagioli del cacao, che erano così ambiti da essere usati come moneta. (Nel 1500, gli Aztechi potevano acquistare un tacchino per 100 fagioli.) Secondo alcuni resoconti, l’imperatore azteco del XVI secolo Montezuma bevve tre litri di cioccolato al giorno per aumentare la sua libido.

L’arrivo del cioccolato in Europa

Nel 1500, i conquistadores spagnoli come Hernán Cortés che cercarono oro e argento in Messico tornarono invece con il cioccolato. Sebbene gli spagnoli addolciscano la bevanda amara con zucchero di canna e cannella, una cosa è rimasta invariata: il cioccolato era ancora un delizioso simbolo di lusso, ricchezza e potere. Il cioccolato era sorseggiato dalle labbra regali e solo le élite spagnole potevano permettersi l’importazione costosa.

La Spagna riuscì a mantenere il cioccolato un segreto salato per quasi un secolo, ma quando la figlia del re di Spagna Filippo III sposò il re di Francia Luigi XIII nel 1615, portò con sé in Francia il suo amore per il cioccolato. La popolarità del cioccolato si diffuse rapidamente in altre corti europee, e gli aristocratici la consumarono come un elisir magico con benefici salubri.

Per placare la crescente sete di cioccolato, le potenze europee hanno stabilito piantagioni coloniali nelle regioni equatoriali di tutto il mondo per coltivare cacao e zucchero. Quando le malattie portate dagli esploratori europei impoverirono il bacino di lavoro mesoamericano nativo, gli schiavi africani furono importati per lavorare nelle piantagioni e mantenere la produzione di cioccolato.

Storia del cioccolato: l’innovazione di van Houten

Il cioccolato rimase un nettare aristocratico fino a quando il chimico olandese Coenraad Johannes van Houten nel 1828 inventò la pressa di cacao, che rivoluzionò la produzione del cioccolato. La pressa di cacao poteva spremere il grasso burro di cacao dai semi di cacao tostati, lasciando dietro di sé una torta secca che poteva essere polverizzata in una polvere fine che poteva essere mescolata con liquidi e altri ingredienti, versata in muffe e solidificata in cioccolato commestibile e facilmente digeribile. L’innovazione di van Houten ha inaugurato l’era moderna del cioccolato, consentendone l’utilizzo come ingrediente dolciario. Il conseguente calo dei costi di produzione ha reso il cioccolato accessibile alle masse.

La prima barretta di cioccolato

Nel 1847, la compagnia di cioccolato inglese J.S. Fry & Sons ha creato la prima barretta di cioccolato solido da burro di cacao, cacao in polvere e zucchero. L’invenzione di Rodolphe Lindt del 1879 della macchina per il concaggio, che produceva cioccolato con una consistenza vellutata e un gusto superiore, e altri progressi consentiti per la produzione in serie di cioccolato al latte liscio e cremoso sulle linee di assemblaggio di fabbrica.

Non è difficile riconoscere i nomi familiari delle aziende a conduzione familiare come Cadbury, Mars e Hershey che hanno portato al boom del cioccolato e dei suoi vari tipi tra la fine del 1800 e l’inizio del 1900. Attualmente, oltre 75 miliardi di euro in tutto il mondo vengono spesi annualmente in cioccolato.

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